Etihad Stadium
fot. www.mancity.com

W rozgrywkach o mistrzostwo Anglii skończyła się prawie dwutygodniowa przerwa spowodowana meczami reprezentacji narodowych. Oprócz arcyciekawie zapowiadającego się niedzielnego pojedynku odwiecznych rywali Manchesteru United i Liverpoolu nas oczywiście najbardziej interesuje sobotnie wyjazdowe spotkanie Manchesteru City z Crystal Palace.

Biorąc pod uwagę ośmiopunktową stratę Obywateli do prowadzącego w tabeli Liverpoolu, jakakolwiek strata punktów na Selhurst Park, przy jednoczesnym zwycięstwie The Reds na Old Trafford może oznaczać dla podopiecznych Pepa Guardioli definitywne pożegnanie się z marzeniami o powtórzeniu sukcesów z ubiegłych dwóch sezonów.

W przyszłym tygodniu Manchester City rozegra trzeci mecz grupowy w Lidze Mistrzów, niemniej jednak wydaje się mało prawdopodobne, by w zbliżającym się meczu o ligowe punkty hiszpański szkoleniowiec oszczędzał swoje gwiazdy. Pojedynek z Crystal Palace w aktualnej sytuacji ma najwyższy priorytet.

Crystal Palace

Roy Hodgson może być w miarę zadowolony z postawy swojej drużyny. Popularne Orły po ośmiu kolejkach mają na swoim koncie 14 punktów i tracą do urzędujących mistrzów Anglii tylko dwa oczka. Londyńczycy w ośmiu dotychczas rozegranych kolejkach doznali jedynie dwóch porażek (Sheffield United 0:1, Tottenham Hotspur 0:4), pokonując na wyjeździe między innymi Manchester United 2:1. Prawdziwym bastionem w bieżącym sezonie okazuje się Selhurst Park. Gospodarze jutrzejszego spotkania przed własną publicznością nie przegrali jeszcze meczu, tracąc w 4 spotkaniach zaledwie jedną bramkę.

Obiecująco przedstawia się również sytuacja kadrowa drużyny ze stolicy Anglii. Hodgson będzie mógł prawdopodobnie skorzystać ze wszystkich swoich podopiecznych, jedynie pod nazwiskiem Mamadou Sakho należy postawić mały znak zapytania.

Przewidywany / możliwy skład

Guaita, van Aanholt, Cahill, Kelly, Ward, McArthur, Schlupp, McCarthy, Kouyaté, Zaha, Ayew

Ostatnie mecze Crystal Palace:

05.10.2019 – West Ham vs. Crystal Palace 1:2 (Premier League)

28.09.2019 – Crystal Palace vs. Norwich City 2:0 (Premier League)

22.09.2019 – Crystal Palace vs. Wolverhampton 1:1 (Premier League)

14.09.2019 – Tottenham vs. Crystal Palace 4:0 (Premier League)

31.08.2019 – Crystal Palace vs. Aston Villa 1:0 (Premier League)

Manchester City

Dla większości drużyn z Premier League 16 zdobytych punktów w rozegranych dotychczas ośmiu kolejkach byłby wymarzonym początkiem sezonu, ale w Manchesterze nikt z tego faktu nie jest zadowolony. Pięć zwycięstw, jeden remis i dwie porażki dają wprawdzie drugie miejsce w tabeli, lecz strata, jaka dzieli Obywateli do prowadzącego Liverpoolu, rośnie praktycznie z meczu na mecz i wynosi aktualnie osiem punktów. Nie ulega wątpliwości, że SkyBlues przeżywają kryzys.

Szczególnie dwie sensacyjne porażki z dużo niżej notowanymi drużynami (Norwich, Wolverhampton) do dziś odbijają się czkawką decydentom, kibicom i piłkarzom drużyny z Etihad Stadium. W związku na zaistniałe okoliczności i układ w tabeli wyjazdowe zwycięstwo w Londynie z Crystal Palace staje się dla Obywateli wręcz obowiązkiem.

Pomocna dla City i Guardioli może okazać się kończąca się przerwa na reprezentacje. Do kadry mistrzów Anglii po kontuzji i regeneracji wrócić może jeden z filarów kulejącej defensywy Obywateli John Stones. Treningi z drużyną rozpoczął również Benjamin Mendy. Ponadto lekki uraz wyleczył Kevin De Bruyne, kluczowa postać w układance Pepa Guardioli. Brak Belga był szczególnie odczuwalny w przegranym spotkaniu z Wolverhampton.

Z dość, jak na aspiracje i możliwości Manchesteru City, przeciętnego rozpoczęcia rozgrywek o Mistrzostwo Anglii nic sobie nie robi szkoleniowiec The Citizens, czego dowodem są słowa wypowiedziane przez niego na początku miesiąca:

– Mamy dopiero październik, pozostało jeszcze do rozegrania mnóstwo kolejek. Zrobiliśmy to w zeszłym sezonie i tym razem zrobimy to ponownie.

Chodzi oczywiście o odrobienie ośmiopunktowej straty do lidera z Liverpoolu.

Przypuszczalny / możliwy skład

Ederson, Cancelo, Stones, Otamendi, Zinchenko, De Bruyne, Fernandinhoo, Silva, Mahrez, Agüero, Sterling

Ostatnie mecze Manchesteru City:

06.10.2019 – Manchester City vs. Wolverhampton 0:2 (Premier League)

01.10.2019 – Manchester City vs. Dinamo Zagrzeb 2:0 (Champions League)

28.09.2019 – Everton vs. Manchester City 1:3 (Premier League)

24.09.2019 – Preston North End vs. Manchester City 0:3 (League Cup)

21.09.2019 – Manchester City vs. Watford 8:0 (Premier League)

Jeden na jeden

Będzie to 19 pojedynek pomiędzy obiema drużynami w Premier League. 11 z nich na swoją korzyść rozstrzygnęli piłkarze z Manchesteru, 3 razy lepsi okazali się Londyńczycy, w 5 przypadkach padł remis.

Sezon 2018/19

Manchester City vs. Crystal Palace 2:3

Crystal Palace vs. Manchester City 1:3